Het afsnijden van een oor was een dievenstraf.

Het afsnijden van één of beide oren was een typische dievenstraf. Deze verminking liet toe een dief gemakkelijk te herkennen.

De twee enorme oren worden samengehouden door een pijl. Tussenin zit een mes geklemd. Samen trekken een spoor van vernietiging door de hel van Bosch.

De onheilspellende oren lijken een oorlogsmachine te zijn en roepen tegelijkertijd gedachten op aan het mannelijk geslachtsorgaan.

Op het mes bevindt zich een letter ‘B’, het monogram van de schilder.